Learning Shangana

 

From time to time I am subjected to a Shangana lesson. This usually happens if I try to speak a little at home. Any mistake is celebrated by cook Tieta and guards George or Albert with laud manifestations of good cheer.

 

This week I called Albert using the word “famba”. It’s one of my favorite words. It means “go”. It is evident that it was a silly mistake, because I meant “come” and was telling “go”. Both Tieta and Albert had the usual reactions to my language inadequacy: 1) Condescending smiles. 2) Improvised class.

 

At the end of a basic explanation, I gathered the following list of words: famba – means go; fambani – means we go; buia – come; and buissa – give.

 

It looks simple, but Shangana is a complex language, involving declinations and a great deal of expressive sounds. Besides, it uses another languages to complete a rather basic vocabulary for the complexity of modern life. In terms of Shangana, I am happy to learn a small group of words from time to time. The above four will keep me busy for a few weeks.

……………………………………………………………………………………………………………

De vez em quando sou submetida a uma aula de changana. Isto acontece geralmente se tento falar um pouco dessa língua em casa. Qualquer erro é celebrado pela cozinheira Tieta e guardas George ou Albert com perceptíveis manifestações de alegria.

 

Esta semana chamei o Albert usando a palabra “famba”. É uma das minhas favorita e quer dizer “vai”. É evidente que cometi um erro sem razão de ser, porque eu queira dizer “vem” e disse “vai”. Tanto a Tieta como o Albert tiveram as reacções habituais à minha inaptidão linguística: 1) Sorrisos condescendentes. 2) Uma aula improvisada.

 

No fim de uma explicação básica, eu consegui organizar a seguinte lista de palavras: famba – significa vai; fambani – significa vamos; buia – vem; e buissa – dá.

 

Parece simples, mas changana é uma linguagem complexa, envolvendo declinações e uma boa dose de sons expressivos. Além do mais, recorre a outras línguas para completar um vocabulário que se tornou bastante básico para a complexidade da vida moderna. Em termos de changana, fico contente se conseguir aprender um pequeno grupo de palavras de tempos em tempos. As quatro em cima vão manter-me ocupada por algumas semanas.

Advertisements